Les mausolées de Morsott

Premier mausolée de Morsott (au nord de Tébessa). — Mausolée simple, de 4m, 70 de côté, reposant sur un soubassement de deux marches. Aux quatre angles, il y a des pilastres, avec des chapiteaux corinthiens de mauvais style. La porte, ouverte sur la face nord-ouest, mesure 1,60m de haut et 0,75m de large. En face, est percée une petite fenêtre. La chambre, qui était dallée, avait peut-être une voûte en berceau. Par dessous, s’étend un caveau funéraire, surmonté d’une voûte en blocage. et
pourvu d’une porte, qui est placée sous celle de la salle.

Deuxième mausolée de Morsott à étage, à côté du précédent. Il mesure 14 mètres de long sur 6m, 80 de large. L’entrée de la chambre funéraire se trouve sur le côté gauche, à l’est. Cette salle, encore bien conservée, est couverte d’une voûte appareillée, en berceau. Une étroite fenêtre, pratiquée dans la paroi du sud, donne un peu de jour et d’air. Sept niches cintrées, de forme allongée, de hauteur variable (0m, 80 au maximum), ressemblent aux arcosolia chrétiens ; elles abritaient jadis des urnes cinéraires. Au-dessus, on voit une grande loge, de 5,27m de largeur et 5,65m de profondeur (entre murs), qui, selon l’usage, devait s’ouvrir par une grande baie sur le devant, c’est-à-dire au nord. Elle parait avoir été coiffée d’une voûte légère, probablement en tubes d’argile. Mais cette voûte était limitée par des frontons : il reste encore une amorce du fronton postérieur. En avant, se dressait peut-être un portique de quatre colonnes. La partie antérieure du mausolée a été remaniée à une basse époque et on y a établi au rez-de-chaussée une chambre, avec une entrée au nord (voir le plan). Nous croyons qu’il y avait primitivement, à cet endroit, un large escalier, conduisant à l’étage.

Photos des Les mausolées de Morsott :

Sources :

Texte et figures : LES MONUMENTS ANTIQUES DE L’ALGÉRIE PAR STÉPHANE GSELL