Hiempsal II

Hiempsal II fut roi de Numidie dans la première moitié du ier siècle av. J.-C., mort vers 60 av. J.-C.. Il était le fils de Gauda, et le père de Juba Ier.

En 88 av. J.-C., après le triomphe de Sylla, quand Marius et son fils s’enfuirent de Rome pour l’Afrique, Hiempsal les reçut avec des égards apparents alors que son intention était de les retenir prisonniers. Marius ayant découvert son projet s’échappa à temps avec l’assistance de la sœur du roi.

Hiempsal fut chassé du trône par son peuple, ou par Hiarbas, dirigeant d’une partie du royaume numide soutenu par Gnaeus Domitius Ahenobarbus, dirigeant des partisans de Marius en Afrique. Mais, en 81 av. J.-C., Sylla envoya Pompée pour combattre le parti de Marius et il restaura Hiempsal, dont le territoire fut augmenté par un traité conclu avec Lucius Aurelius Cotta.

Pièce de monnaie Hiempsal II
Pièce de monnaie Hiempsal II

Lorsque le tribun de la plèbe Publius Servilius Rullus instaura ses lois agraires en 63 av. J.-C., ce territoire, originellement assigné au peuple romain par Scipion l’Africain, échappa à la vente, ce qui provoqua la colère de Cicéron (De lege agraria, I. 4, II. 22). D’après Suétone, (Caesar, 71), Hiempsal II régnait toujours 62 av. J.-C..

D’après Salluste (Jugurtha, 17), il fut l’auteur d’un ouvrage sur l’histoire de l’Afrique en langue punique.

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