Ptolémée

Ptolémée de Maurétanie (latin : Ptolemaeus, grec : Πτολεμαῖος, berbère: Ptulimayus), né vers l’an 13/9 av. J-C, règne de 23 jusqu’à sa mort en 40, sur la Maurétanie. Ptolémée est le dernier membre de la dynastie massyle des rois numides (actuelle Algérie) et par sa mère Cléopâtre Séléné II de la dynastie des Ptolémées (originaires d’Égypte), et aussi le dernier roi de Césarée de Maurétanie (Cherchell) capitale de la Maurétanie césarienne.

À travers ses campagnes militaires, Ptolémée prouva sa capacité et sa fidélité en tant qu’allié et roi-client de Rome. Il est un monarque populaire auprès des berbères, et a voyagé dans tout l’Empire romain, y compris à Alexandrie en Égypte et à Ostiano en Italie

Famille

Ptolémée est le fils de Juba II (52 av. J.-C.–23 ap. J.-C.) et de Cléopâtre Séléné (unique fille de Cléopâtre VII et de Marc Antoine). Ptolémée possède donc un héritage à la fois berbère (par son père Juba II et son grand-père Juba Ier), grec (par sa mère la reine Cléopâtre Séléné) et, enfin, romain (car il est cousin germain de l’empereur romain Claude et cousin issu de germain de Néron et Caligula).

Ptolémée est probablement né à Caesarea, capitale du Royaume de Maurétanie (actuelle Cherchell, Algérie) dans l’Empire romain. Il a été nommé en l’honneur des ancêtres de sa mère, en particulier de la dynastie ptolémaïque. Il a également été nommé en l’honneur de la mémoire de Cléopâtre VII.

Ptolémée et sa sœur Drusilla reçoivent une éducation romaine. En l’an 19, son père le nomme co-monarque. Quatre ans plus tard, Juba II meurt et Ptolémée monte sur le trône.

Règne

Durant son règne, et son co-règne avec Juba II, Ptolémée, comme son père, apparaît être un protecteur des arts, du savoir, de la littérature, et du sport. En Grèce, des statues ont été érigées dans un gymnase en l’honneur de Juba II, et Ptolémée, et une statue a été érigée en référence à ses goûts pour la littérature. Ptolémée à lui-même dédicacé ces statues à Acropolis. Les Athéniens ont honoré Ptolémée et sa famille avec plusieurs inscriptions, ce qui montre le respect de ceux-ci envers les monarques clients de Rome, et leur famille.

En 17, les tribus berbères locales Gétules et Garamantes, menées par Tacfarinas, se révoltent contre la domination du royaume de Maurétanie et de Rome. La guerre ravage l’Afrique du Nord antique : les forces berbères comptaient d’anciens esclaves domestiques de Ptolémée. Malgré ses campagnes militaires, Ptolémée ne parvint pas à venir au bout de la révolte. Il demande l’appui du gouverneur romain d’Afrique, Publius Cornelius Dolabella et de ses légions pour l’assister. Les Gétules et Garamantes sont finalement vaincus en 24. La victoire de Ptolémée et des Romains fut coûteuse : les deux camps ont souffert de très lourdes pertes en infanterie et cavalerie. Pour cette victoire, le Sénat romain accorde à Ptolémée un sceptre en ivoire et une tunique de triomphe, et le reconnaît comme roi, allié et ami.

Il épouse Julia Urania, dont la tradition fait soit une affranchie gréco-syrienne, soit une membre de la famille royale d’Émèse. Il en a vers 37–39 Drusilla, seul enfant qu’on lui connaît. Elle épousera Antoine Félix, procurateur de Judée, en 52.

Une inscription retrouvée en Maurétanie indique que Juba II ou Ptolémée ont créé un culte impérial en hommage à Hiempsal II, ancien roi de Numidie, et grand-père paternel de Juba II. Selon les inscriptions, Ptolémée peut avoir créé un culte maurétanien royal à sa personne, et à ses parents (voir mythologie berbère). Une inscription est consacrée à son génie, et une autre exprime des vœux pour sa bonne santé.

Mort

En 40, il est invité à Rome par l’empereur Caligula mais Ptolémée suscite la méfiance et la colère de ce dernier en portant un manteau de pourpre, couleur impériale, pendant un spectacle de gladiateurs : il est assassiné alors qu’il part pour Lugdunum et son royaume est annexé par Rome. La motivation de Caligula n’est pas claire. Les historiens anciens comme Suétone et Cassius Dion évoquent la jalousie de Caligula envers la richesse, ou bien la popularité de Ptolémée, mais d’autres motivations sont possibles, par exemple Ptolémée aurait pu être impliqué dans un complot fomenté par Gaetulicus. Peu avant son assassinat, Caligula avait envoyé à Ptolémée un homme avec un message indiquant : « Ne fais rien du tout, ni bien ni mal, au porteur ».

Après le meurtre de Ptolémée, un de ses esclaves domestiques, nommé Aedemon, indigné et loyal à son ancien maître, a voulu le venger, et a initié contre Rome la révolte de Maurétanie. Cette nouvelle révolte berbère fut aussi violente que celles des Gétules et Garamantes auparavant, les rebelles étant des combattants aguerris. Les généraux romains Cnaeus Hosidius Geta, et Caius Suetonius Paulinus ont dû être appelés pour mettre fin à la révolte. La Maurétanie a ensuite été divisée en deux provinces, Tingitane, et Césaréenne

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